Vieux de cent ans, un écrit de Tolkien sort en librairie

Kullervo curding par AKSELI GALLEN KALLELA EN 1899
Kullervo maudissant par Akseli Gallen Kallela. Tableau de 1899

«L’histoire de Kullervo» sort le 27 août en Angleterre et le 27 octobre aux Etats-Unis. Une traduction française devrait suivre.

 

Les tolkienistes acharnés le savent bien: l’auteur britannique a eu une vie en marge du Hobbit et du Seigneur des Anneaux. Avec le succès de ces deux trilogies adaptées au cinéma, Tolkien appartient désormais au cercle des écrivains qui cartonnent. Depuis 2007, les nouveautés éditoriales de la star de la fantasy décédée en 1973 s’enchaînent. Après Les Enfants de Húrin (en 2003), La Légende de Sigurd et Gudrún (en 2009) et La Chute d’Arthur (en 2013), c’est L’Histoire de Kullervo que les Editions HarperCollins s’apprêtent à sortir du tiroir de J. R. R. Tolkien.

Le récit a été écrit il y a pile cent ans, en 1915, alors que son auteur a 23 ans et étudie la philologie scandinave à Oxford. Resté à l’état de manuscrit inachevé, le texte était conservé à la Bodleian Library de la ville universitaire anglaise. L’histoire s’inspire d’un poème racontant la vie de Kullervo, héros tragique de la Kalevala, mythologie finnoise composée au XIXe siècle sur la base de contes populaires. Enlevé par Untamo, le magicien noir qui va tuer son père et tenter de l’occire par trois fois au moins, Kullervo est ensuite vendu comme esclave.

Ruffian brutal, il viole sa sœur, qui se suicide, et finit par se trucider avec sa propre épée. «Le personnage est sans doute le plus sombre de tout l’univers de Tol­kien», estime son éditeur. Il préfigure Túrin Turambar, dont l’histoire est racontée dans Le Silmarillion, grand œuvre de Tol­kien elle-même annonciatrice du Hobbit et du Seigneur des Anneaux.

Le livre sort le 27 août en Angleterre et le 27 octobre aux Etats-Unis. Une traduction française devrait suivre.

 

Source : Letemps.ch Article rédigé par Emmanuel Grandjean

 

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